Posljednji pozdrav Franku Williamsu, legendi Formule 1

Williams F1 Conference Centre, UK 4th July 2011. Sir Frank Williams. World Copyright: Andrew Ferraro/LAT Photographic ref: Digital Image _Q0C5804

Osnivač i bivši direktor momčadi Williams Racing Formula 1, Frank Williams preminuo je u nedjelju u dobi od 79. godine, objavila je britanska momčad.

“S velikom tugom objavljujemo smrt Sir Franka Williamsa, osnivača i vođe našeg tima. Danas se sjećamo čovjeka koji nam je bio inspiracija. Nakon što je u petak primljen u bolnicu, Sir Frank je mirno preminuo okružen svojom porodicom”, objavio je Williams pozvavši navijače da umjesto cvijeća doniraju sredstva u fond za istraživanje bolesti kičme.

“Njegov život je pokretala strast prema motosportu. Njegovo naslijeđe je nemjerljivo, zauvijek će biti dio Formule 1. Bila nam  je privilegija poznavati ga i raditi s njim”, napisali su uz vijest o Williamsovoj smrti na web-stranici Formule 1.

Williams je bio u invalidskim kolicima otkako je ostao paraliziran u automobilskoj nesreći u Francuskoj 1986. godine. U bolnicu je primljen 2016. zbog upale pluća i ponovno u decembru prošle godine.

Williams je osnovao momčad 1977. godine i postao jedan od najuspješnijih konstruktora u F1. Njegova momčad je osvojila devet konstruktorskih i sedam vozačkih naslova, posljednji s Kanađaninom Jacquesom Villeneuveom 1997. godine.

Ukupno su Williamsovi piloti ostvarili 114 Grand Prix pobjeda. Za njegov tim, između ostalih, vozili su Nelson Piquet, Nigel Mansell i Alain Prost. No 1994. doživio je i jedan od najgorih trenutaka u Formuli 1, kada je brazilski as Ayrton Senna smrtno stradao u svom trkaćem automobilu u Imoli.

U Formuli 1 je bio aktivan u raznim ulogama gotovo 50 godina. Upravljanje ekipom je proteklo desetljeće prepustio svojoj kćerki Claire, a Britanac i njegova porodica napustili su F1 ranije ove godine nakon što su prodali momčad investicijskoj kompaniji Dorilton Capital.

“Bio je pravi div našeg sporta koji je prevladao najteže izazove u životu i svaki dan se borio za pobjedu na stazi i izvan nje. Izgubili smo jako voljenog i cijenjenog člana F1 obitelji i on će nam jako nedostajati,” kazao je izvršni direktor F1 Stefano Domenicali.